Tenho recebido vários e-mails me perguntando sobre os cursos aqui em Los Angeles, como estou me virando com grana, alimentação e as coisas práticas de uma viagem como essa. Então, o post de hoje é pra dar uma clareada e ver que o negócio não é assim tãaaao impossível como muita gente pensa. Vamos aos fatos.

1. Definindo seu objetivo

Aqui em Los Angeles o que não falta é lugar pra estudar arte. O importante, porém, é você ter em mente o que deseja fazer. Eu, por exemplo, queria cursos focados na criação artística da Concept Art, no fortalecimento dos meus fundamentos de desenho, design e pintura para aplicação específica na área de games e filmes. Otro ponto importante é que sou bastante exigente com os professores. Queria ter aulas com quem me inspirasse pelo portfólio e que tivesse larga experiência prática na área de games (entenda como games aqueles absurdos que vemos em XBox, PS3 e etc.) e filmes (aqueles Hollywoodyanos, os fodaços).

OBS: Sim, sou exigente pacarai e não me contento com pouco. Tem vantagens e desvantagens nisso, mas sou assim, fazer o quê?

Bem, com isso em mente, comecei a pesquisar na internet (tudo foi via internet! então não precisa desconfiar e achar que vão te dar um balão. Blz?) cerca de 1 ano antes e descobri alguns cursos bem bacanas. O que mais me agradou, e a que acabei me matriculando, foi a Concept Design Academy, em Pasadena.

As outras opções eram “Gnomon School” (LA), “3 Kicks Studio“(também em Pasadena, LA, no mesmo prédio da CDA), Red Engine Studios (Downtown LA), LAAFA (lado oeste de Dowtown LA). Além dessas em LA eu também mantive contato com a Futurepoly, que fica em Washington e a TheArtDepartment, com várias unidades nos EUA, mas nenhuma muito perto de LA.

2. Analisando as opções

Escolhi a CONCEPT DESIGN ACADEMY porquê:

  • Os instrutoresr têm grande experiência prática no mercado de games e filmes e portfólio que impressiona
  • Possuem cursos separados por níveis iniciante, intermediário e avançado
  • Maioria dos cursos focados em arte 2D
  • Preços bastante convidativos quando comparados com o Brasil
  • Duração de no máximo um trimestre (temporada de outono)
  • Workshops incluídos no preço (para matriculados em mais de 3 cursos)
  • Foram bastante atenciosos e prestativos com relação aos meus contatos por e-mail.
  • Fácil acesso de metro (pela linha amarela, Gold Line, cerca de 15 minutos da estação central de LA)

Não escolhi a GNOMON SCHOOL porquê:

  • Alguns dos cursos que queria fazer tinham exigência de cursos anteriores na Gmonon, que eu não tinha
  • Alguns instrutores dos cursos “tradicionais” não me inspiraram nem um pouco.
  • A escola em si possui um DNA mais focado em 3D do que 2D
  • Alguns cursos possuem valor maior que outros lugares. Creature Design, por exemplo, o instrutor Jerad Marantz dá o mesmo curso na CDA por US$ 580. Na Gnomon está US$ 980!
  • Não é muito fácil chegar à Gnomon sem carro. Cruza a Hollywood Blvd (onde estou), mas muitas ruas abaixo, e não tem ônibus que faça esse percurso nem metrô perto. Como alguns cursos terminam às 22h30, a coisa complica. : /

Não escolhi a 3 KiCKS porquê:

  • É um estúdio mais focado em Fine Art do que em Concept Art
  • Poucas op;cões de cursos
  • Portfólios dos instrutores não têm foco nem em games nem em filmes

Não escolhi a THE ART DEPARTMENT porquê:

  • Os cursos livres são mais focados em Fine Art, como pintura tradicional
  • O programa de Entertainment Art tem duração de no mínimo 12 meses, o que encarece muito
  • Valor bem salgado, mesmo considerando bolsa que você pode ganhar. Valor cheio chega a US$ 30 mil!
  • Não tem unidades em LA. A mais próxima fica em San Francisco.

Não escolhi a LAAFA porquê:

  • Fica num local não de muito fácil acesso por metrô
  • Também não tem foco em Entertainment Art
  • Demoraram pra responder algumas mensagens minhas e algumas nem responderam
  • O site é meio confuso, com informações não muito claras sobre os cursos

Não escolhi a Red Engine Studios porquê:

  • Fica num local não de muito fácil acesso por metrô e não muito seguro à noite
  • Tem poucas opcões de cursos agora no outono

Não escolhi a FUTUREPOLY porquê:

  • Fica em Washington
  • Tem poucas opções de cursos focados em arte
  • O custo de vida em Washington é mais alto

3. Sobre o valor dos cursos

O valor dos cursos de 3 meses na maioria das escolas é de uns US$500 ou US$ 600, com excessão de alguns na Gnomon que chegam a quase US$ 1.000. Grande parte dos estudantes se matricula em pelo menos 3 deles. Na Concept Design Academy, por exemplo, fiz alguns amigos que estão matriculados em 6 cursos! É bem puxado. Se converter em reais, vai ver que vale muito a pena, já que qualquer cursinho meia boca de photoshop no Brasil custa lá seus mil e poucos reais.

4. Sobre alimentação

Aqui em Los Angeles, ao contrário do que muitos pensam, o custo de vida não é assim tão absurdo. Se você não for do tipo “não passo um dia sem um almoço reforçado” ou “não fico num lugar desses nem a pau”, pode ter de gastar mais, mas se sua preocupação primeira for ESTUDAR DE VERDADE, todo o resto passa fácil.

Listinha de compras pra ter idéia:

  • Slice pizza (pedaço) no Seven Eleven: 2 pedaços por US$ 2,20
  • Slice pizza na Hollywood Blvd, (onde estou agora) em em frente ao Kodak Theatre (média de US$ 4, mas é maior)
  • Pacote com 6 Plain Bagels no supermercado Ralphs da Orange Blvd: US$ 1,99
  • Café no Starbucks ou em cafeterias do tipo, mas melhores, como a The Coffe Bean: a partir de US$ 3,00
  • Almoço à lá mexicana no Baja Fresh: Burrito bem servido + chips + molhos à vontade + refri à vontade: US$ 9,10
  • Número 1 no Burger King ou no In-N-Out Burger (prefiro): média de US$ 6
  • Almoço em restaurantes médios fica na casa dos US$ 10.
  • Cervejas: US$ 5 a 7 cada latinha ou long neck (sim, é cara, mas se vc comprar no supermercado, o pacote com 6 é uns US$ 7

5. Sobre transporte

Como disse, a maioria das pessoas aqui usa carro. Se quiser fazer um curso de 1 ano na Gnomon, por exemplo, atá compensa comprar um, porque com uns US$ 2.000 você acha um usado bacana. Também não é difícil se locomover de ônibus ou metrô. Claro, depende de onde você vai. Se informe com as escolas sobre transporte público. Algumas linhas não funcionam até tarde, outras funcionam, mas só de hora em hora. O metrô aqui custa US$ 1,50 por viagem, mas tem passes diários a US$ 6,00 e mensais a US$ 74,00.

6. Sobre hospedagem

Se comparado com São Paulo, você vai ver que nem é um absurdo alugar uma casa aqui. Já vi casas bem bacanas aqui em Hollywood por US$ 1.500.  Se você vier com alguém é sem dúvida um ótimo negócio.

Se não vai ficar tanto tempo assim e vem sozinho, pode ou ficar num hostel (média de US$ 30 dólares a diária. Se ficar muito tempo acaba não compensando) ou fazer o esquema “Sublet“, que é nada mais que um inquilino de uma casa de 2 ou 3 quartos que subloca o lugar, deixando você viver lá por um tempo espeçifico. No Brasil isso não é permitido, mas aqui é muito comum. Nesse caso, a média fica de US$ 400 a US$ 1.000/mês.

Se você perguntar pra qualquer um aqui onde ver anúncios de casa pra alugar, sublets e coisas assim, TODOS vão te recomendar o Cragilist.com. No começo eu achei meio estranho, não muito profissional, mas aqui é lei. Craiglist é a primeira opção de todo mundo. Vai lá e procure o que quer. As regiões bacanas pra morar são “Hollywood”(fácil metrô e ônibus), “West Hollywood” (apenas ônibus), Downtown (não é boa opção se seus cursos forem à noite. De dia é uma boa opção), Pasadena (pra quem gosa de sossego), South Pasadena. Qualquer parte fora dessas, você provavelmente vai precisar de mais de 1 hora de transporte público ou de um carro.

Eu estou até agora no Hollywood Hostel. Não é dos melhores que já fiquei, mas pra mim é a melhor opção, pois a localização é perfeita. Bem na Hollywood Blvd, em frente ao Kodak Theatre e em frente (mesmo) ao metrô. Ou seja, travesso a rua e já estou na Red Line que vai pra Union Station, uns 20 minutos. De lá, faço a transferência para a Gold Line sentido Pasadena, mais 15 minutos.

Eu até estava vendo casas pra alugar lá por Pasadena, que fica na média uns US$ 800/mês, mas não é o tipo de lugar que eu gosto. É do tipo mais calmo, com quase nenhum prédio, pouquíssima gente na rua, com cara de interior, só se vê casas e mais casas. Acabei preferindo o agito de Hollywood, mesmo estando num hostel, que é muito mais parecido com SP. : )

Ah, fica esperto porque há muitas opções bem mais baratas em Dowtown LA, mas não é uma região muito segura à noite. Como em várias dessas escolas os cursos acontecem nos finais de semana, e vão até umas 22h30, é importante você não se empolgar com ofertas ïncríveis “NO CENTRO”.  Principalmente se for muito próximo à Union Station ou mais para a região leste de LA. Fica esperto!

Bom, acho que é isso. Espero que seja útil. Qualquer outra dúvida deixe aqui seu comentário que tento responder. Blz?